Sintra – orașul desprins din povești


La mai puțin de 30 km de Lisabona, ascuns într-o pădure luxuriantă, se află orașul de poveste, Sintra, cu palate sumptuoase, castele vechi de secole, grădini exotice și peisaje care îți vor tăia respirația. Dacă acum sute de ani această regiune era destinația de vară a nobilimii lusitane, astăzi este una din cele mai vizitate atracții ale Portugaliei și totodată un monument aflat în Patrimoniul UNESCO. Cu toate că acest orășel feeric se află foarte aproape de Lisabona, odată ajunsă acolo am simțit că sunt la mare depărtare de capitala agitată a Portugaliei, deoarece Sintra este o oază de liniște.

Știind că sunt foarte multe palate și castele de vizitat, am ajuns în Sintra în jur de 9 dimineața și am parcat într-o parcare aflată cam la jumătatea distanței dintre Palatul Pena și Castelul Maur. Având în vedere că noi am vizitat Portugalia la începutul lunii mai, nu ne-am făcut prea multe griji în ceea ce privește parcarea, dar dacă mergi în plin sezon, poate ar fi mai bine să iei trenul din Lisabona, deoarece locurile de parcare sunt limitate.

Palatul Pena

Din parcare, ne-am îndreptat spre Palatul Pena, cea mai vizitată atracție din Sintra și, prin urmare, cu cele mai lungi cozi. Când am ajuns la intrare, deși era încă devreme, iar parcul numai ce se deschisese (parcul se deschide la 9:30, iar castelul la 9:45), erau deja mai mult de 40 de persoane care așteptau să cumpere bilete. Pentru că nu am fost siguri în ce zi vom vizita Sintra (prognoza meteo nu era prea optimistă), am decis să nu ne luăm biletele online, ci să le cumpărăm direct din Sintra. Am ales un bilet combi (la care am avut și un mic discount)  care includea intrări în parcul Pena, castelul Maur și palatul Monserrate și am plătit 22€ de persoană. În sezonul de vârf îți recomand să cumperi dacă poți biletele online, pentru a evita cozile de la casele de bilete. Dacă totuși dorești să le achiziționezi direct din Sintra, ia-le fie de la intrarea în Castelul Maur, fie de la cea a Palatului Montserrate, deoarece acestea sunt mai puțin aglomerate.

Pena Palace in Sintra, Portugal

Palatul Pena în Sintra, Portugalia

Cum interioarele palatelor nu ne impresionează prea tare, ne-am luat bilet de intrare doar pentru parcul Pena, astfel că am vizitat doar grădinile și curtea palatului. Pentru a ajunge în curtea palatului, trebuie să străbați un drum destul de înclinat, pe care poți alege să-l parcurgi pe jos (durează cam 15 minute) sau cu un autobuz special care te va duce (contracost) în vreo 2-3 minute până la intrarea în palat.

Pena Palace in Sintra, Portugal

Intrarea în Palatul Pena

În momentul în care am zărit palatul, am fost extrem de impresionată de măreția lui. Deși văzusem înainte poze cu palatul, să-l vezi personal este cu totul altă poveste. După ce am văzut unele dintre cele mai frumoase castele din Europa, precum Chambord sau Neuschwanstein, eram destul de sigură că niciun alt castel sau palat nu mă mai poate impresiona, dar cât de mult m-am înșelat! Acest palat este atât de colorat, grandios și magic, încât pare desprins dintr-un film Disney (este chiar mai impresionant decât castelul Frumoasei din Pădurea Adormită din Disneyland !!!).

Pena Palace in Sintra, Portugal

Palatul Pena în Sintra, Portugalia

Această capodoperă portugheză este moștenirea lăsată de regele Ferdinand al II-lea, care l-a considerat „coroana regiunii Sintra”. Construcția este un amestec de stiluri diferite, printre care se regăsesc și stilul manuelin și cel maur și este considerat astăzi unul dintre cele mai frumoase exemple de arhitectură romantică.

Pena Palace in Sintra, Portugal

Palatul Pena în Sintra, Portugalia

Castelul Maur

Fermecați de frumosul palat Pena, ne-am continuat vizita cu Castelul Maur (deși, din punct de vedere tehnic nu este un castel, ci o cetate), care se află la doar o scurtă plimbare de Pena.

The Mourish Castle seen from Pena Palace in Sintra, Portugal

Castelul Maur văzut de la Palatul Pena

Castelul a fost construit de mauri în secolul al 9-lea și datorită poziției sale strategice a avut rol de apărare a orașului Sintra. După recucerirea de către creștini a Portugaliei, castelul a fost abandonat  până când, în secolul al XIX-lea, regele Ferdinand al II-lea a hotărât să reabiliteze ce a mai rămas din el.

Moorish Castle in Sintra, Portugal

Castelul Maur în Sintra, Portugalia

Dacă dorești să vizitezi această cetate-castel, nu uita să porți încălțări confortabile, deoarece va trebui să urci sute de trepte pentru a ajunge în vârf. Nouă ne-a luat cam jumătate de oră să parcurgem acest zid, pe care l-am asemănat cu „Marele Zid Chinezesc”, dar efortul ne-a fost răsplătit de îndată ce am observat priveliștea superbă pe care o aveam de acolo. Dacă priveam în sus, aveam o vedere splendidă asupra Palatului Pena, iar dacă ne uitam în jos, vedeam întreaga Sintra, inclusiv Palatul Național Sintra și Quinta da Regaleira.

Moorish Castle in Sintra, Portugal

Castelul Maur cu vedere spre Palatul Pena în depărtare

Quinta da Regaleira

După ce ne-am încântat ochii și sufletele cu vederile mirifice de pe zidurile castelului Maur, am condus spre Quinta da Regaleira. Proprietatea este administrată de o altă fundație, astfel că biletele (costă 6€)  se pot achiziționa doar direct de la intrarea pe domeniu quintei.

Înarmați cu o hartă a imensei proprietăți, ne-am început vizita cu „Poarta gardienilor” și „Lacul cascadei”, pe care l-am traversat călcând doar pe niște bolovani umezi. De acolo am ajuns într-un tunel, de care nici nu știam că există. Am fost atât de încântată când am descoperit că există un sistem complex de tuneluri și alei subterane, care pot fi explorate, încât următoarea jumătate de oră ne-am petrecut-o descoperind unde duce fiecare tunel. După ce ne-am săturat de lumea subterană a Quintei da Regaliera am ieșit la suprafață prin „Fântâna neterminată“.

Tunnel under Quinta da Regaleira in Sintra, Portugal

Tunel sub Quinta da Regaleira în Sintra, Portugalia

Următoarea atracție vizitată a fost faimoasa „Fântâna a inițierii“, despre care se spune că a fost folosită de către masoni pentru ritualurile lor de inițiere. Fântâna reprezintă un turn inversat, care se afundă în pământ la adâncimea de 27 m, și în care se urcă sau se coboară pe o scară în spirală, cu nouă niveluri, care amintesc de „cele nouă cercuri ale Iadului, cele nouă secţiuni ale Purgatoriului şi cele nouă ceruri ale Paradisului”, consacrate de Dante în Divina Comedie.

Proprietatea, construită de omul de afaceri portughezo-brazilian, Carvalho Monteiro în secolul al XX-lea, are pe lângă un parc enorm, plin de tuneluri, turnuri grandioase, fântâni mistice și grote misterioase și o vilă impozantă și o capelă gotică, pe care le-am vizitat în grabă deoarece începea să se însereze.

One of the footways at Quinta da Regaleira in Sintra, Portugal

Una din cărările de la Quinta da Regaleira

Am petrecut mai mult de 3 ore în acest loc minunat, dar am simțit că nu a fost suficient timp pentru a ne bucura cu adevărat de tot ce are de oferit Quinta da Regaleira. Pe parcursul vizitei am devenit din ce în ce mai captivată de toate locurile spectaculoase pe care le descopeream. Nici nu pot să îți spun ce mi-a plăcut cel mai mult, dar în schimb pot spune că dacă mă voi întoarce într-o zi în Sintra, cu siguranță va fi pentru a descoperi mai în detaliu acest domeniu parcă desprind din povești, care mi s-a părut cel mai spectaculos dintre toate locurile pe care le-am vizitat în Sintra. Deși nu este la fel de sumptuoasă ca Palatul Pena, nici atât de minuțios decorată precum Monserrate, m-am îndrăgostit de Quinta de Regaleira pentru că este „jucăușă” și misterioasă.

Quinta da Regaleira in Sintra, Portugal

Quinta da Regaleira în Sintra, Portugalia

Palatul Monserrate

De la Quinta da Regaleira, am condus până la ultimul palat pe care l-am vizitat în Sintra, Palatul Monserrate, care seamănă mai mult cu o vilă grandioasă, decât cu un palat. Arhitectura palatului este un amestec de stiluri maur, gotic și indian, iar în curtea din jurul său se găsesc diferite specii de plante din întreaga lume, grădina Monserrate fiind una dintre cele mai spectaculoase grădini botanice din Portugalia.

Monserrate palace in Sintra, Portugal

Palatul Monserrate în Sintra, Portugalia

Având în vedere că vila se află la aproximativ 4 km distanță de centrul orașului, nu este atât de vizitată, iar acest lucru a fost ușor vizibil încă din momentul în care am ajuns acolo. Parcarea era aproape goală, iar înăuntru erau doar câțiva oameni.

Monserrate palace in Sintra, Portugal

Palatul Monserrate în Sintra, Portugalia

Deși nu regret că am vizitat și această vilă, nu pot spune că a fost la fel de impresionantă ca și celelalte palate și castele din Sintra. Sincer, am păreri contradictorii despre acest loc. Pe de-o parte mi-a plăcut decorul migălos al vilei și grădinile luxuriante, dar pe de cealaltă parte, mi s-a părut cam micuț și nemobilat (în aprox. 40 de minute am vizitat și interiorul și grădinile). Cu toate acestea, dacă îți place stilul maur și vrei să vizitezi un loc mai puțin aglomerat din Sintra, Palatul Monserrate este ideal pentru tine.

Monserrate palace in Sintra, Portugal

Arhitectura maură în Palatul Montserrate

Deși am reușit într-o zi să vizităm toate locurile care ni le-am propus, îți recomand să planifici 2 zile pentru a vizita acest orășel magic, deoarece ziua noastră a fost prea agitată. Dacă ar trebuit să plănuiesc din nou excursia, cu siguranță aș rezerva 2 zile sau cel puțin 1 și jumătate (cu o noapte petrecută în Sintra), pentru că mi-ar fi plăcut să putem admira mai mult unele locuri, să vizităm și Palatul Național din Sintra și Convento dos Capuchos sau să ne plimbăm prin centrul orașului.

Ai vizitat Sintra? Care palat ți-a plăcut mai mult sau care ți-ai dori să-l vizitezi?

Related posts:

Ai ceva de spus?