Malta – perla Mediteranei (1) 1


Trebuie să recunosc că atunci când am rezervat biletele de avion pentru Malta, nu aveam așteptări prea mari de la această țară micuță din mijlocul Mării Mediterane. Cât de mult m-am înșelat… Malta este o țară impresionantă care are pe lângă peisaje spectaculoase, o cultură bogată și o istorie fascinantă.

Scurtă istorie

Situată în Marea Mediterană, la intersecția dintre Europa și Africa, Malta a fost de-a lungul timpului invadată și cucerită de numeroase popoare, datorită poziției sale strategice. Malta a făcut parte din Imperiile Roman și Bizantin, a fost apoi cucerită de arabi, a căror dominație s-a sfârșit odată cu invazia normanzilor. În secolul al XVI-lea, împăratul normand a cedat Malta Cavalerilor Ordinului Sfântului Ioan, care au reușit să o apere de invazia otomanilor, dar nu și de cea a lui Napoleon. Arhipelagul a devenit parte a imperiului britanic, după ce maltezii au apelat la ajutorul acestora pentru a se elibera de sub dominația francezilor. După sute de ani de războaie și dominație, Malta a reușit în anul 1964 să devină un stat independent.

De-a lungul anilor, toate aceste civilizații și-au lăsat amprenta asupra poporului maltez și a culturii lor. Cu alte cuvinte, după cum le place maltezilor să spună, au luat de la fiecare popor ce li s-a părut mai frumos și interesant și și-au creat o moștenire unică, dovezi ale acesteia găsindu-se în toate colțurile arhipelagului maltez.

Short film about Malta's history

Short film about Malta’s history

Malta este împărțit în 3 insule locuite: Malta, Gozo și sora mai mică a acestora Como și câteva insule nelocuite. Cele mai multe atracții turistice se află pe insula principală, Malta, dar și Gozo și Como, merită o vizită. Deoarece arhipelagul are mai puțin de 320 mp, puteți călători dintr-o parte a insulei în alta în aproximativ o oră, astfel că nu aveți nevoie de mai mult de câteva zile pentru a vizita întreaga țară.

După un pic de cercetare, am decis că o excursie de 3 zile ar fi mai mult decât suficient pentru a explora Malta, așa că ne-am rezervat o zi pentru insula Malta (cu excepția capitalei, Valetta), o altă zi pentru Gozo și ultima pentru Valletta.

Ce să vizitezi pe insula Malta

Map of Malta

Harta

Blue Grotto

Blue Grotto, unul din cele mai vizitate locuri de pe insulă, este un grup de peșteri, ale căror ape reflectă soarele pentru a produce mii de nuanțe diferite de albastru. Pentru a te putea bucura de această minune naturală, în zilele în care marea este calmă, pescarii oferă plimbări cu barca.

Din păcate pentru noi, în ziua în care am vizitat Blue Grotto, marea a fost extrem de agitată, așa că nu am putut să ajungem la peșteri. În schimb, am descoperit acest loc, de unde am avut o vedere spectaculoasă asupra mării și a arcadei uriașe de piatră, care este punctul de intrare în peșteri.

Blue Grotto Malta

Blue Grotto

Continuând călătoria noastră pe malul stâncos al Maltei, ne-am oprit la Dingli Cliffs  (cel mai înalt punct de pe arhipelagul maltez – 253 m), pentru o vedere maiestuoasă a câmpurilor terasate,  a mării și a insulei Filfla.

Image Malta Dingli Clifs

Dingli Clifs

Mdina

Următoarea noastră oprire a fost Mdina, unul din cele mai vechi orașe-cetate ale Europei. Orașul a fost capitala Maltei timp de sute de ani, în parte datorită poziționării sale. Pe de-o parte, fiind în centrul țării, înconjurat de ziduri masive, ar fi fost dificil pentru inamic să-l cucerească, iar pe de altă parte, localizarea pe vârful unui deal, le permitea oamenilor care locuiau în interiorul zidurilor, să supravegheze întreaga țară și chiar și apele din jurul ei.

Palazzo Vilhena which hosts the National Museum of Natural History

Palatul Vilhena care găzduiește Muzeul Național de Istorie Naturală

Când am ajuns la poarta cetății, în timp ce traversam podul pentru a intra înăuntru, am avut impresia că suntem teleportați cu sute de ani în urmă, pe vremea când orașul era locuit de cavaleri și nobili. Timp de câteva ore ne-am plimbat pe străduțele înguste și tăcute ale orașului, am savurat priveliștea de la bastionul orașului, am vizitat Catedrala Sfântului Pavel și Palatul Vilhena, care acum găzduiește Muzeul Național de Istorie Naturală.

Văzând orașul, care pare blocat în Evul Mediu, pot să înțeleg de ce secvențe din Game of Thrones și alte seriale similare au fost filmate aici.

 

Catedrala Sf. Pavel este construită în stil baroc, în locul în care apostolul Pavel l-a convertit la creștinism pe guvernatorul roman. Se spune că Malta este una dintre primele colonii romane devenite creștină, iar acest lucru se datorează Sfântului Apostol Pavel. Dacă ai timp, vizitează și Grota Sf. Pavel, o peșteră din Rabat, unde apostolul s-a refugiat după ce a naufragiat pe insula Malta.

St. Paul’s Cathedral in Mdina Malta

Catedrala Sf. Pavel în Mdina

Marsaxlokk

Marsaxlokk este un sat de pescari, situat la marginea golfului care poartă aceiași denumire. Satul este renumit pentru piața de pește care are loc duminica și pentru bărcuțele Luzzus. Aceste bărcuțe colorate în albastru, galben, roșu și verde sunt decorate cu „ochii lui Osiris“, care se spune că îi ferește pe pescari de pericole și le poartă noroc.

Colored boats in Marsaxlokk port

Bărci colorate în portul Marsaxlokk

Am decis să vizităm satul de pescari într-o duminică după-masa și am avut „geniala“ ideea de a căuta un loc de parcare cât mai aproape de port. După cum vă puteți imagina nu a fost cea mai inspirată decizie, având în vedere că piața de pește era deschisă. Am ajuns exact în mijlocul pieței și cum trotuarul era ocupat de tarabe, oamenii mergeau pe șosea, astfel că ne-a luat mai mult de 20 de minute să parcurgem 200 de metri. După ce am reușit în cele din urmă să găsim un loc de de parcare în apropierea stadionului local, ne-am amestecat prin mulțime pentru a vizita piața de pește, ne-am plimbat prin centru pentru a admira grandioasa biserică din mijlocul satului și ne-am bucurat de atmosfera de stațiune care domnește în sat într-o zi de weekend.

Marsaxlokk central square in Malta

Piața centrală din Marsaxlokk

Fortul St. Angelo și Vittoriosa

Pe cealaltă parte a marelui port, vis-à-vis de Valetta, se află cele „trei orașe fortificate“ ale Maltei: Vittoriosa (sau Birgu, așa cum se numea mai demult), Senglea si Cospicua. Din păcate nu am avut timp să le vizităm pe toate trei, așa că am ales să explorăm Vittoriosa și fortul St. Angelo.

După ce ne-am pierdut prin labirintul de străzi al orășelului și ne-am oprit să vizităm biserica Sf. Lawrence, am ajuns la intrarea fortulului St. Angelo.

Church of St Lawrence in Il-Birgu Malta

Biserica Sf Lawrence în Il-Birgu

Fortul este considerat emblema fortificațiilor malteze și a fost sediul central al Cavalerilor Ordinului Sf. Ioan în timpul Marelui Asediu. Având în vedere că fortul St. Angelo a fost martor la istoria complexă a Maltei, vizitarea acestuia este cel mai bun mod de a învăța despre cele mai importante evenimente care au modelat poporul maltez și cultura lui.

Fort Saint Angelo interior yard

Curtea interioară a fortului St. Angelo

În interiorul fortului, am pășit pe urmele istoriei cu ajutorul unui filmuleț de vreo 10 minute, în care erau prezentate principalele fapte istorice din momentul în care fenicienii au sosit în Malta până în Ziua Independenței sale. Ceea ce mi s-a părut interesant a fost felul în care a fost difuzat filmul. Acesta s-a derulat pe catargul unei bărci, iar vizionarea lui se putea face din barca amenajată ca o sală de teatru.

Boat turned into a cinema at Fort Saint Angelo

Barcă transformată într-un mic cinematograf în interiorul fortului St. Angelo

După ce am explorat trecutului tumultos al Maltei, am părăsit încăperile fortului, pentru a ne plimba prin curțile sale și a savura vederile uimitoare asupra Valettei, a fortului Ricasoli și a marelui port.

Kalkara Triq Marina seen from Fort Saint Angelo

Kalkara Triq Marina văzut din fortul St. Angelo

Sliema

Sliema este cel mai bun loc în care te poți caza, în cazul în care dorești să vizitezi Malta cu ajutorul mijloacelor de transport în comun. Orașul este legat de toate punctele principale ale insulei prin zeci de autobuze, iar la Valletta poți ajunge cu feribotul care nu face mai mult de 10 minute. Pe lângă acestea, din portul Sliemei poți să mergi în diferite excursii cu barca. Hotelurile și hostelurile sunt mai ieftine decât în Valletta, există multe opțiuni de luat masa, precum și centre comerciale și magazine, dacă ai chef de cumpărături.

Pentru că ne doream să vedem Valletta de pe malul Sliemei atât ziua cât și noaptea, am ajuns în oraș într-o după masă târzie. Am făcut o plimbare de-a lungul portului, în căutarea locației ideale pentru a admira Valletta și am găsit-o pe podul pietonal care duce la The Point Shopping Mall. Din acest loc puteți vedea orașul în toată splendoarea lui. Albastrul mării, clădirile alb-gălbui, cupola impunătoare a bisericii Carmelite care se înalță din spatele zidurilor orașului sunt ingredintele unei imagini perfecte, la care orice turist tânjește.

Valetta seen from Sliema during daytime Malta

Valletta văzută din Sliema pe timpul zilei

Un alt loc de unde vă puteți bucura de o priveliște minunată asupra Vallettei, în timp ce vă răcoriți în apele Mediteranei este Tigne Point Beach.

Valetta seen from Sliema plus some locals swimming

Valletta văzută din Sliema plus ocalnicii înotând

Sinceră să fiu, Sliema nu m-a impresionat. Din punctul meu de vedere, acest oraș nu este un loc în care mergi special pentru a-l vizita, deoarece nu are obiective turistice majore, dar este locul ideal de a-ți începe aventurile în această țară, care de multe ori este trecută cu vederea de către turiști.

Sunset at Sliema port Malta

Portul Sliema la apus

Related posts:


Ai ceva de spus?

Un gând despre “Malta – perla Mediteranei (1)