Malta – Perla Mediteranei (3)


Periplul nostru prin Malta a început cu explorarea insulei principale, exceptând Valletta, a continuat cu vizitarea surorii mai mici, Gozo, o insulă care m-a surprins cu peisajele sale minunate și s-a încheiat cu o zi petrecută în Valletta, cea mai mică, dar una din cele mai fermecătoare capitale a Uniunii Europene.

Valletta by day seen from Sliema

Valletta

Istoria Vallettei

Așa-numitul „oraș construit de gentlemeni pentru gentlmeni” își datorează existența Cavalerilor Sf. Ioan. Cavalerii erau aleși dintre nobilii celor mai importante familii ale Europei, iar misiunea lor cea mai însemnată era de a proteja Europa și credința catolică, în special de atacurile otomanilor.

După Marele Asediu, Marele Maestru al Ordinului, Jean Parisot de la Vallette, și-a dat seama de importanța construirii unui oraș fortificat într-un loc strategic, dacă Ordinul dorea să-și apere poziția în Malta. Construcția a început în 1566 și doar 15 ani mai târziu pe Peninsula muntelui Sceberras, între Marsamxett și Grand Harbour, impresionante bastioane, fortărețe și catedrale au au fost ridicate, formând Valletta de astăzi. Având în vedere că istoria orașului este legată de faptele de vitejie ale Ordinului Cavalerilor Sf Ioan, amprentele acestora sunt vizibile pe fiecare clădire și zid din Valletta.

Capitala Maltei este inclusă în patrimoniul UNESCO și este considerată una din cele mai concentrate zone istorice din lume, aproape la fiecare pas existând obiective turistice care merită vizitate.

Auberge de Castille building in Valletta, Malta

Clădirea Auberge de Castille în Valletta, Malta

St John’s Co-Cathedral

Catedrala Sf. Ioan este un monument unic, construit de Cavalerii Sf. Ioan și este considerată bijuteria orașului Valletta.

St. Johns Co-Cathedral exterior under renovation in Valletta, Malta

Exteriorul Catredalei St. Johns în renovare – Valletta, Malta

Exteriorul simplu al catedralei, ilustrând sobrietatea Cavalerilor, contrastează puternic cu interiorul opulent, care reflectă bogăția și rafinamentul Ordinului. Catedrala pare a oglindi în întregime Ordinul Cavalerilor. La prima vedere, Ordinul pare sobru, aproape neinteresant, aș îndrăzni să spun, dar odată ce începi să înveți despre el și istoria lui, nu poți să nu fii fascinat și să nu îți dorești să afli mai multe. Același lucru se întâmplă și în cazul catedralei. Noi, de exemplu, am fost puțin impresionați de fațada catedralei și sincer, dacă nu vedeam imagini din interior pe alte bloguri de călătorii, cred că nu am fi vizitat-o. Și ce mare pierdere ar fi fost! Odată ce am intrat în catedrală, nu am putut să nu fim uimiți de grandoarea acesteia și de felul în care este decorată, iar pentru a fi siguri că nu ratăm niciun detaliu am făcut turul de mai multe ori.

St. Johns Co-Cathedral interior in Valletta, Malta

Interiorul Catedralei St. Johns în Valletta, Malta

Interiorul este împărțit într-o navă principală și nouă capele laterale, una dedicată Fecioarei de la Philermos, iar celelalte opt fiind atribuite sfinților patroni ale celor opt limbi oficiale ale Ordinului.

Începând cu bolta, unde sunt reprezentate episoade din viața Sfântului Ioan Botezătorul, continuând cu pereții și tavanul împodobite cu decorațiuni din aur, sculpturi și picturi și terminând cu podelele din marmură unde se regăsesc mormintele Cavalerilor și Ofițerilor Ordinului, fiecare centimetru al catedralei este o ilustrare a artei barocă.

St. Johns Co-Cathedral interior in Valletta, Malta

Interiorul Catedralei St. Johns în Valletta, Malta

Catedrala găzduiește și o pictură a celebrului Caravaggio, „Decapitarea Sfântului Ioan Botezătorul”, aceasta fiind una din capodoperele sale și singura pictură pe care a semnat-o.

Intrarea în catedrală costă 10 EUR/pers. și este deschisă de luni până vineri între orele 9:30 și 16:30, iar sâmbătă între orele 9:30 și 12:30. Puteți găsi mai multe informații despre acest obiectiv fascinant aici.

St. Johns Co-Cathedral interior in Valletta, Malta

Interiorul Catedralei St. Johns în Valletta, Malta

Grand Master’s Palace

După ce am contemplat catedrala Sf. Ioan, ne-am continuat plimbarea pe strada principală a Vallettei, iar următoarea oprire a fost Grand Master’s Palace. Palatul a găzduit în trecut cavalerii Sf Ioan, apoi, în perioada colonizării britanice, a servit ca reședință a guvernatorului britanic, pentru ca în prezent să fie casa reprezentanților și biroul președintelui maltez.

Grand Masters Palace interior yard in Valletta, Malta

Una din curțile interioare ale Grand Masters Palace în Valletta, Malta

Anul acesta Malta deține președinția consiliului Uniunii Europene, iar sălile de ceremonie ale palatului nu sunt deschise publicului în primele 6 luni, astfel că a trebuit să ne mulțumim doar cu vizitarea grădinilor – într-una din ele aflându-se și o statuie a lui Neptun – și admirarea exteriorului palatului. Pe lângă sălile de ceremonie, se mai poate vizita și palatul armurilor, dar cum nouă nu ni s-a părut atât de interesant, am decis să sărim și peste el.

Mail multe informații despre vizitarea sălilor de ceremonie și a palatului armurilor găsești aici și aici.

Grand Masters Palace interior yard in Valletta, Malta

Una din curțile interioare ale Grand Masters Palace în Valletta, Malta

Balcoanele Vallettei

Malta este renumită pentru balcoanele sale colorate și decorative, cele mai frumoase regăsindu-se în Valletta. Acestea au apărut în secolul al XVII-lea, în timpul răspândirii stilului baroc și erau un indicator al statutului social al proprietarului. Astăzi singurul lor rol este de a înveseli străzile pale ale orașului. Acestea sunt răspândite peste tot, așa că îți recomand să te uiți în sus din când în când ca să nu le ratezi pe cele mai drăguțe.

Colored balconies on a street in Valletta, Malta

Balcoane colorate pe o stradă in Valletta, Malta

Fort St Elmo

Fortul sub formă de stea a fost construit pe malul peninsulei acum mai bine de 500 de ani, cu scopul de a apăra cele două porturi, Grand Harbour și Marsamxett.

Dacă ești un iubitor de muzee, îți recomand Muzeul Războiului din interiorul fortului (mai multe informații găsești aici), dar dacă vrei doar să ai o vedere minunată asupra porturilor și a orășelelor dimprejur, alege să faci o plimbare în jurul fortului. Pentru noi, plimbarea de pe malul mării a fost unul din momentele noastre preferate din Malta. Am început promenada lângă intrarea în fort și, chiar dacă uneori aveam impresia că mai în față se va termina cărarea am reușit să înconjurăm fortul. Deși au fost câteva stânci pe care a trebuit să ne cățărăm și scări care au trebuit urcate, plimbarea a fost relaxantă și nu ne-am simțit în niciun moment în nesiguranță, astfel că recomand acest loc pentru vederea minunată asupra fortului Ricasoli, dar și asupra Sliemei și a Vallettei.

Valletta city walls by the sea, with pedestrian access all around

Zidurile de apărare a Valletei cu acces pietonal in jurul fortului

The Upper Barrakka Gardens și the Saluting Battery

De departe, locul meu preferat în Valletta este Upper Barrakka Gardens. Acestă zonă a fost menit a fi o oază de liniște, o zonă de refugiu din tumultul și aglomerația orașului și este locul perfect pentru a te bucura de o după-masă relaxantă. Grădinile au, pe lângă băncuțe și pomi, unde te poți refugia de căldură și un balcon cu cea mai frumoasă priveliște din Malta. De acolo se vede întregul Grand Harbor și cele trei orășele de vis-a-vis.

Fort Saint Angelo and a yacht in the sea port - view from Valletta, Malta

Fortul Saint Angelo și un yacht parcat în port – vedere din Valletta, Malta

Sub grădină, vei găsi Saluting Battery, o artilerie folosită în trecut atât în scopuri militare, cât și ceremoniale. Astăzi, artileria este deschisă pentru cei care îți doresc să învețe despre istoria complexă a Maltei și oferă de două ori pe zi spectacole de tragere cu tunul (la prânz și la ora 4 după masa).

Saluting Battery guns over the sea port in Valletta, Malta

Tunurile Saluting Battery deasupra portului din Valletta, Malta

Cem mai bun loc pentru a vedea acest spectacol tradițional este balconul grădinilor.

Saluting Battery gun fire over the sea port in Valletta, Malta

Spectacol al tunurile Saluting Battery deasupra portului din Valletta, Malta

Pe lângă Upper Barrakka Gardens, Valletta găzduiește și Lower Barrakka Gardens, care oferă o panoramă diferită a Grand Harbor-lui, dar dacă nu ai timp suficient pentru a vizita ambele grădini, îți recomand să mergi la prima grădină, deoarece priveliștea este mai spectaculoasă de acolo.

Upper Barrakka Gardens in Valletta, Malta

Upper Barrakka Gardens în Valletta, Malta

Pentru a descoperi farmecul orașului și a-l aprecia la adevărata lui valoare, trebuie nu doar să vizitezi principalele sale atracții turisitice, ci și să îți faci timp să te plimbi în liniște pe străduțele lui, să observi viața de zi cu zi a localnicilor și să te transpui în atmosfera Vallettei.

Related posts:

Ai ceva de spus?